If It’s Tuesday, This Must Be Turkey


BATUMI, GEORGIA — After yesterday’s exertions at the Sochi ferry terminal, I kicked back on the top deck and watched the moonlight play upon the churning water. The boat pitched and heaved its way across the Black Sea, and I prayed that the Hamburglar had been tied down tightly enough down in the hold.

Aboard the overnight ferry from Sochi, Russia to Trabzon, Turkey

It occurred to me that my tour through a tiny slice of Russia had been far too short for me to get a handle on the place, and that the bulk of my interaction with actual Russians was with surly border officials and hoteliers. Next time I visit, I won’t treat it as a hunk of real estate to be gotten across on my way to somewhere else.

My hard slog across the Russian vastness, as denoted by the red line

I got to talking to a friendly Dagestani guy on the ferry, and he ventured that my afternoon of fun at the border was by no means unique. Indeed, it seems that everybody, Russians and non-Russians alike, gets the shaft when dealing with petty officialdom there. He did mention that things weren’t always like this; during the freewheeling Yeltsin years, things noticeably relaxed across Russia, and only under Putin’s rule did authority figures start throwing their weight around again. He shrugged and said he just accepted it as a fact of life. If Putin’s approval ratings are any indication, this widespread stereotype of Russians being able to heroically withstand abuse — and come back for seconds — would appear to still have some currency.

I went back to my cabin to find it at least 40 degrees in there, and alive with the sounds of strangers snoring and farting. Which is to say that I wasn’t at all bothered that some dude had stolen my bed; I grabbed my Therm-a-Rest-brand air mattress and sleeping bag and went up to snooze on the deck. When I came to, the sun was up, and the ferry was being poked and prodded into the port at Trabzon by a pair of skilfully piloted tugboats.

All told, I spent half an hour getting into Turkey. The customs guys were all smiles; the immigration officers, breaking a sweat with their frenetic passport stamping. It was a wonder to behold. My only beef is that Canada is alone among nations in having to fork out $60 for a Turkish visa; the next most expensive nationality starts at $20, and it only goes down from there. I’m very curious to know what we did to deserve that.

Great to be here, but sixty bucks for Canucks is a bit much

I then rode up the hill to downtown Trabzon to hit an ATM, fill up with gas, eat some breakfast, and visit a barber. The $6 shave-and-a-haircut is one of the best things about modern Turkey, and it’s available on most any street corner. I didn’t really need a shave and a haircut, mind you, but sometimes a guy just wants to feel pampered.

A little off what's left on the top there, Ahmet

Relishing my close shave, I hit the road towards Georgia’s seaside playground of Batumi. I was worried about problems with the road, or getting tied up at the border, because I was slated to meet my friend Jon, AKA The Giff, who was flying in from Budapest. But this coastal highway couldn’t have been more different from the one leading to Sochi: it was perfectly paved, beautifully engineered, four lanes wide, and on that lovely day at the height of Ramadan, utterly empty. The Hamburglar gave it its all and we held steady at 101km/h all the way to the Georgian frontier. Total time in Turkey: under four hours.

Getting out of Turkey was even easier than getting in, and then the Georgian border raised the bar even further when I managed to squeak through in about ten minutes. The only holdup was when the friendly customs guy insisted on chatting with me about my bike and where it had been. He then got on his walkie-talkie to call his colleagues over; they, too, wanted to see this weird bike and the even weirder weirdo riding it. There were handshakes all around, and they wished me luck, and I cranked the throttle past a row of Cross of St. George flags and into the country.

Georgia is famed for its mountains, its hospitality, its food, and its wine. I’d like to add utterly insane driving to that list. Once I’d left the relative calm and order of Turkey behind, the road in front of me devolved into a video game in which I had to avoid being sideswiped or T-boned by German-built sedans missing at least one major piece of bodywork, all the while threading the needle between potholes, patches of sand, cows, and goats. Batumi wasn’t too far away, though, and I quickly met made it to centre of town — an attractive grid of colonial architecture that’s undergoing a very thorough (and noisy!) overhaul after years of neglect. If you squint hard enough at these two-storey, 19th-century structures with their ornate balconies, you could be fooled into thinking you were in New Orleans.

Jon heard the Hamburglar rumbling up the street and came out to meet me. I got the obligatory picture, and we headed off in search of food and drink.

Jon’s in the food business back in Budapest, and a trip to Georgia for him was a pilgrimage to one of the world’s great food meccas. I like food too, but I was too lazy to do my homework, and so I was lucky to have Jon to show me the ropes. Georgian food, or at least the small cross-section I had over the course of a week, is far too regionally varied to give a full accounting here, but my favourite that’s not limited to any one region is khinkali, a massive steamed dumpling filled with meat and a very large mouthful of said meat’s residual juices. The act of eating one can be obscene for the beginner, what with all the slurping and sucking involved, but after a while you get the hang of it. The object is to eat everything but the stem, and not waste any of that precious juice on your plate or your lap.

Between meals, we had time to see the town. U.S.-educated Georgian President Mikheil Saakashvili rode to power during the 2004 Rose Revolution, and in the meantime his administration has famously managed to wipe out low-level corruption. Every Georgian will tell you that it’s impossible to bribe a cop nowadays, and they’re justifiably proud of this achievement. Meanwhile, high-level corruption is just as endemic as ever, and Saakashvili appears to have a knack for directing foreign investment and aid towards things like presidential palaces, fountains, stylish footbridges, and other hallmarks of the benevolent tinpot dictator. During his time in power, there’s also been an astonishing amount of money thrown at the Batumi coastline, which now features a kilometres-long, immaculately built boardwalk complete with thousands of imported palm trees and a few dozen acres of multi-hued fountains. Given the sorry state of so much other, more essential Georgian infrastructure, such as roads and electricity supply and driving schools, it seems like a bit of a waste. But it’s impressive nonetheless.

We also stopped by the Stalin Museum in Batumi, there presumably because Joseph Stalin had spent some time there as a youthful revolutionary; the main museum, meanwhile, is in his hometown of Gori. This larger museum was something I thought I’d give a pass, because it allegedly glosses over the pesky fact that he, you know, murdered 20 million people and stuff. If I were Georgian I’d definitely try and distance myself from this resurgent cult of Stalin, and his recent rehabilitation on the part of some Georgians, not to mention Russians, remains a real head-scratcher.

Uncle Joe: so misunderstood

This was my last stop on the Black Sea, and I’d certainly had my fill: the last six weeks were spent goofing around in four different countries on the same body of water. It was time to head inland and go where the non-tourists had homes, jobs, and regular lives. Jon took a train back to Tbilisi, Georgia’s capital, and I planned to meet up with him a day later. First I had to get across some serious terrain, and I had my fingers crossed that the Hamburglar was up to the task.


15 Responses to “If It’s Tuesday, This Must Be Turkey”

  • kareem Says:

    looks like the fee for turks looking to visit canada is $75. reciprocity is a wonderful thing.

  • Andrew D. Says:


  • Abe Eraso Says:

    Hey very cool web site!! Man .. Beautiful .. Amazing .. I’ll bookmark your site and take the feeds also…I’m happy to find numerous useful info here in the post, we need work out more techniques in this regard, thanks for sharing. . . . . .

  • usanurfweenny Says:

    Przez dlugi czas myslalem, ze mam kwasu chorobe refluksowa. Nie sadze, ja teraz nie mam juz wiecej problemów, ale najdluzej mialam niejakie z objawów. Przez dlugi czas mialam straszna zgage na mocy wiekszosc dnia, a tak naprawde nie mialo cechowania to, co zjadlem. Zaczalem sie martwic o konsekwencjach posiadania kwas gdzie nie powinien byc dzien w dzien, ale bez wzgledu na owo, co robilam z mojej diety, problem pozostal.
    Patrzac wstecz, mysle, ze mój pedzel sposród choroba refluksowa kwasu wlasnie dzieki na caly stres w moim zyciu. W tym czasie dysponowalem straszna robote, ze nie znosze nalezacy do mnie zwiazek byl bardziej podstepny niz dobry, i stracilem moja rodzine nieslychanie. Tak szybko, jak podjalem decyzje, aby wziac urlop jedynie zobaczyc moja rodzine, a nastepnie dokonala priorytetu, aby wrócic do szkoly, aby wydostac sie sposród mojej strasznej pracy, moje objawy choroby refluksowej kwasu zniknal oraz nie mialem ogromny problem od.
    Jesli masz jakies objawy na codzien, moze chcesz porozmawiac z lekarzem odnosnie kwasu choroby refluksowej. To nie tylko ot tak ból dla Ciebie, gdy masz do postepowania z zgagi jest. Moze to równiez miec znaczenie, ze niektóre z przelyku jest spozywane na uboczu od nadmiaru kwasu. Moze to spowodowac trwale skaza. Istnieja leki, tam teraz, ze moze pomóc wykluczyc objawy a niektórzy daja, na naprawe szkód wyrzadzonych przez kwas choroby refluksowej. Nie wiem, czy te twierdzenia sa prawdziwe, ale byloby to w najlepszym interesie, aby skonsultowac sie sposród lekarzem.
    Jesli nie jestes [url=http://ecodziennik.pl/odszkodowania-powypadkowe-wroclaw]najtansze oc forum[/url] niektóry, co objawy refluksu sa, mozna je znalezc dosc latwo, jesli spojrzec online. Jesli masz zgage w czasach, gdy wydaje sie, ze nie ma przyczyny, a jesli masz wiecej niz raz lub dwa baty w tygodniu, nalezy uznac, ze mozesz miec az do kogos o pomoc. Choroba refluksowa kwasu stanie sie inna dla kazdego, choc nie kazdy bedzie w stanie sie go pozbyc poprzez zmiane swojego zycia na miare ja. Kiedy doszlo do wielu uszkodzen zoladka i przelyku, byc moze trzeba przeszlo na leki tyle faktycznie skontaktuj sie z medykiem na wizyte raz podejrzewasz komplikacja.
    Nowi rodzice martwic w duzym stopniu rzeczy, a czasami pojawiaja sie materii, które nigdy nie byc moze pomyslec o. Jesli jestes jednym sposród tych szczesliwców, bedziesz miec dziecko, aby zagle poprzez infanthood z niczym wiecej niz przeziebienie czyli dwa. Inni nie maja tyle szczescia, jednak i rzeczy, które pojawiaja sie, ze moze nawet nie miec warunki zobaczyc. Rzeczy takie jak refluksu tuz przy niemowlat sa czyms, co wiekszosc rodziców nawet nie myslec o az konowal sugeruje ja jako moznosc.
    Acid Reflux u niemowlat jest cos, co nie pojawia sie na ekranie radaru, az wszystko inne zostalo wykluczone. Problem polega na czyms, co sie w glówny punkt uwagi w ostatnich latach, i to dalo nazwe na co niektóre problemy dzieci maja, które dotychczas naleza az do kategorii kolki. Acid Reflux u niemowlat wywoluje strach i czasami duzo bólu, a tam jest tak naprawde wiedziec droge wiedzac, co sie dzieje, poniewaz nie jest cos co mozna zobaczyc na dworze.
    Znam kilka rodzicom, ze zajmowalismy sie bolesnej tresci pokarmowej u niemowlat, a oni powiedzieli mi, ze trzeba bylo ich lekarze jak mucha w smole, aby dowiedziec sie co sie historie. Powiedzieli ich dzieci mialy klopoty z zwymiotowac. Lekarze poszli do pionierskiej mysli o zmianie formuly czyli podajac leki gazu, ale zarzucanie kwasnej zawartosci pokarmowej u niemowlat byla jak na przyklad jedna z pierwszych materii. Czesto jest to pokojowa praktyka, aby isc z pierwszych wspólnych zagrozen, ale jesli Twoje latorosl ma refluksu zoladkowego, moga byc one w wielosc bólu podczas oczekiwania na lekarza w sprawie zawezenia problemu.
    Jesli podejrzewasz, ze masz do postepowania z kwasnej tresci pokarmowej przy niemowlat, upewnij sie, porozmawiac i powiedziec tak do lekarza. Sledzenie czasu, kiedy dziecko moze zwrócic lub wykazuja oznaki rozpaczy, ze nie da sie przyblizyc przez cokolwiek innego. Predzej kwas refluks przy niemowlat wystepuje, tym szybciej mozna ulzyc dziecku. Chociaz niektóre dzieci sa ot tak naturalnie zepsuty i co niemiara osób nie toleruje jakichkolwiek produktów spozywczych, nie chce ci sie stanowic tylko rzeczy, lekarz patrzy na jak czujesz, ze Twoje dziecko jest w bólu. Znajdz informacje w sieci o refluksu i pojmuj, co mozesz zrobic, aby zaoferowac jakas pocieche, gdy bola i upewnij sie, lekarz bierze cie serio.
    Naturalny kwas zoladek istnieje w zoladku powodu. Rzeczywista kwas nie istnieje przyczyna choroby refluksowej kwasu jest. Nie paskudny trucizna, ze ktos tam umieszczone jest. Kwas rozklada zywnosci i sortuje je w stosownym dziale tak powiem. Prawidlowe trawienie zalezy od czasu obecnosci odpowiedniego kwasu zoladkowego w toku jedzenia.
    Kiedy jesc, jedzenie przemieszcza sie sposród jamy ustnej przez przelyk do zoladka i byc strawione. Pod koniec przelyku, istnieje grupa miesni, które otwarte i pozwalaja na dary nieba, aby przejsc do zoladka. Nastepnie zamyka sie odwrócic jedzenie i kwas sposród wraca do przelyku. Wiele osób refluks praktyka kwas, gdy zywnosc lub soki trawienne zoladka pierzchnac i wrócic sie na mocy przelyk.
    Aby upewnic sie, ze zoladek ma wystarczajaca ilosc kwasu w porach dan, upewnij sie zuc jadlo dokladnie. Pierwsze sliny zmieszanej do zywnosci jako zuc otrzyma trawienie przetwarzac udany start.
    Przekaski w ciagu dnia owocuje, ze zoladek do wypompowywania kwas sukcesywnie zamiast zapisywania go az do posilków, gdy jest potrzebne w najwyzszym stopniu. Najlepiej jest nie konsumowac blizej niz trzy pory od siebie. Na przyklad – o ile jesz sniadanie o szóstej ranek, a obiad o dwunastej godzinie od tego czasu przekaska o dziewiatej ranek bedzie dobrze.
    Nastepnie upewnij sie, nie pij zbyt z czubem plynu podczas jedzenia posilku. Zbyt duzo plynu rozciencza niezbednych kwasów w zoladku. Najlepsza polityka jest wytrabic szklanke wody na trzydziestu minut do jednej godziny przed lub po posilku, z zaledwie kilkadziesiat gramów spozywane w ciagu posilku. Po zjedzeniu, jedna godzina lub dwa prosimy o chlac na dól cala czysta naturalna wode myslisz.
    Inna przyczyna refluksu kwasu pochodzi z jedzenia obfitych posilków. Zwieksza to presje na zoladku, powodujac zawartosc zoladka istniec wyparte i do przelyku. Musisz dac swoje cialo co najmniej dwie godziny do strawienia jedzenia w prawidlowy sposób. Ponadto nigdy, przenigdy nie klasc sie zrazu po zjedzeniu obfitego posilku.
    Aby uniknac nadprodukcji [url=http://www.slideshare.net/janbrons/jan-bron-burmistrz-olesnicy]burmistrz olesnicy[/url] kwasu jesc mniejsze porcje pokarmu w kazdym posilku. Pozwoliloby to równiez wiele, aby wyeliminowac wszelkie smazone dania lub zywnosci zawierajacej cukier rafinowany lub kofeine.
    Otylosc moze równiez zwiekszyc presje brzucha, a ryzyko zachorowania na przykrej tresci pokarmowej, jak równiez. Jesli masz nadwage, ograniczania wydatków na liczby jedzenia, które mozna jesc na wszelki posilek, a codzienne cwiczenia powinien skierowac Cie na dobra droge, aby pomóc Ci powalic kilka kilogramów.
    Acid Reflux jest spowodowany u niektórych osób, kiedy miesien zwieracz w ogonie przelyku staje sie kaleki lub nie zamyka prawidlowo. Leki na recepte, niektóre pokarmy, alkohol, palenie byly znane zelzec miesnie zwieracza.
    Staraj sie nie uzyc srodków zobojetniajacych, poniewaz wyciete kwasy beda konieczne podczas jedzenia. Bez wystarczajacej ilosci kwasu, twój zoladek nie istnieje w stanie wykonywac swoje zadania rozkladanie pokarmu w innych skladników odzywczych.
    Niedostateczne trawienie bialka przypadkiem spowodowac, ze watroba, aby zwiekszyc produkcje lipoprotein o malej gestosci (LDL) cholesterolu, który jest zly cholesterol, który robi najwieksze szkody dla organizmu.
    Zamiast brac leki zobojetniajace sok zoladkowy, spróbuj wykonac nastepujace prawdziwe podejscie. Jesli nadal masz kwasny zoladek miedzy posilkami spróbuj skonsumowac cos, co bedzie go urzadzic bez wywolywania wiecej produkcje kwasu, takiego jak kapusta. Twój zoladek powinien odprezyc sie po jedzeniu kapuste w pieciu do dziesieciu minut.
    Korzysci z naturalnych rozwiazan znajduja one normalnie kosztuja duzo mniej, ale jeszcze wazniejsze jest to, ze naturalne rozwiazania znajduja sie zdrowsze alternatywy. Maja tendencje do zmniejszenia mozliwosci uzaleznienia od uzalezniajacych leków chemicznych.
    Istnieja równiez trzy ziola, które sa dobrze znane dla miesni kojace zoladkowych, które sa rumianek, goryczka i imbir. Jesli problem nie reaguje sposród powodzeniem naturalnych srodków w srodku kilku dni, skontaktuj sie z medykiem.

  • obsługa informatyczna Bydgoszcz Says:

    Good website! I really love how it is simple on my eyes and the data are well written. I’m wondering how I might be notified when a new post has been made. I’ve subscribed to your RSS which must do the trick! Have a nice day!